Tomato and Red Pepper Soup

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Soy amante casi obsesionada con los caldos, cremas y sopas en general, seriously… aunque haga calor me encantan! Para mi son puro comfort food, siempre asientan el estómago y el corazón en los momentos no tan felices. Esta sopa que técnicamente es una crema, la preparo en dos versiones: una verdaderamente natural, en la que coloco los tomates y pimientos enteros en agua hirviendo para retirarles la piel, y la otra versión es la ¨wannabe¨, pues uso tomates y pimientos de lata. En realidad no es tanta la diferencia al gusto, pero si en cuanto a salud. Sabemos que los productos enlatados contienen alto grado de preservantes y químicos dañinos para nuestro organismo. Sin embargo, hay momentos en la vida que (lets face it) hay que tomar el atajo, aunque nos cueste luego. Esta receta va dedicada a mi querida lumbrera y amiga Chelina, con quien comparto la obsesión por la sopa de tomate. Perdimos muchísimo peso cuando estudiabamos en Londres, pues no teníamos tiempo de cocinar ni de salir a comer por ahí y en la semana cenabamos una rica sopa de tomate de lata que encontramos en un mercado cerquita de nuestra residencia y yo la ¨truqueaba¨ con pimientica, perejil seco y un chorrito de aceite de oliva al final. Creo que después de eso esta sopa me gusta más, pues me recuerda las noches de desvelo que pasabamos estudiando en esa mágica ciudad y que ambas recordamos con inmenso amor y gratitud. Nada como compartir recuerdos y momentos con amigos casi hermanos, te quiero Chela!

Easy Tomato & Red Pepper Soup

Ingredientes:  

2 latas de tomates picados y pelados (tamaño regular)

1 lata de pimientos rojos (tamaño regular)

1 cebolla morada mediana picada

2 dientes de ajo

3 cucharadas de aceite de oliva

1/3 taza de crema de leche

1/2 cucharada de perejil seco 

2 cucharaditas de azúcar

Sal y pimienta al gusto

Preparación:

1: En una olla vierte el aceite de oliva y sofríe la cebolla y el ajo.

2: Agrega al sofrito los pimientos y los tomates picaditos.

3: Agrega el azúcar, sal y perejil, y deja hervir.

4: Cuidadosamente licua todo. Licua por unos minutos para que quede una textura lisa. Truco: ve agregando el contenido de poco a poco y ve licuando, no te cabrá todo el contenido en el vaso de la licuadora.

5: Lleva nuevamente la mezcla ya licuada a la olla y agrega la crema de leche.

6: Lleva a casi punto de hervor y agrega la pimienta. Listo! Sirve y decora con alguna hierba.

* No se puede más fácil de ahí!! Acompaña con un pan francés tostado con aceite de oliva y un poco de algún queso con carácter derretido por encima!! Delicioso!!

SHAKSHUKA!

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SHAKSHUKA

Mi amiga and co-worker Melissa Lazala me enseñó (gracias a Dios!) esta receta. De verlo en fotos casi me da un shock de lo delicioso que se veía y del porqué no había visto ésto antes en mi vida!!! Investigué un poco y la Shakshuka es un plato típico de desayuno en Arabia Saudita. Lo que me encanta de esta receta es que puedes hacerla muy tuya variando algunas cositas a tu gusto, pero manteniendo la esencia del plato. El toque árabe, diría yo, son las especias, paprika, pimienta cayena y comino aromatizan este delicia y lo hacen súper spicy, no obstante, puedes bajarle el tono y hacerlo más everybody-friendly. Puedes usar tu queso favorito o simplemente no ponerle, los huevos quedan runny and soft, un escándalo! A los que no son muy asiduos de la cocina o los que son y que honestamente hay días que uno no quiere complicarse mucho (sii… también tengo esos días en la cocina), ésto es perfecto, por lo insainly fácil que es… seriously you can´t get it wrong!!!

Ingredientes:  

6 huevos

1 cebolla blanca grande

1 pimiento rojo

2 ajos

1 lata de tomates picados y pelados

3 cucharadas de aceite de oliva

Especias: paprika, pimienta cayena, pimienta negra, comino y sal al gusto

1/4 taza de queso feta en grumos o queso rallado de tu preferencia

1 puñadito de perejil o cilantro para el tope

Preparación:

1: Corta la cebolla y el pimiento en tiras finas. Maja los ajos con un poquito de sal.

2: En un sartén grande, a fuego medio sofrie en el aceite de oliva los pimientos primero, luego agrega las cebollas y el ajo hasta que transparenten y la cebolla empiece a tomar un color doradito.

3: Condimenta con las especias a tu gusto!

4: Agrega la lata de tomates y mezcla todo bien. Deja sobreir hasta que los líquidos reduzcan a la mitad. Debe quedar jugoso no aguado.

5: Agrega el queso feta y mezcla un poco.

6: A seguidas haz algunos orificios en el sobrito y en ellos ve colocando cada huevo. Tapa y deja cocinar unos 3 – 4 minutos, hasta que las claras se cocinen. Las yemas deben quedar sueltas o puedes dejarlo un poco mas hasta que alcancen la cocción que prefieras.

7: Agrega por encima el perejil picado y sirve caliente

* Listo!!! Sirve a la mesa en el mismo sartén con un pancito tostado o unas papas lojeadas al horno. YUM!!

Lasagna Pomodoro

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Lasagna Pomodoro

Me levante el domingo con deseo de comer algo tasty bien sabroso, di un vistazo por la nevera y captaron mi atención unos tomates maduros y unas hierbas frescas… al instante para mi eso llama pasta! Preparé una salsa de tomates deliciosa y muy fácil, espero la disfruten! Acompaña con una ensalada de ruccola y berro con vinagreta de limón y pan tostado con mantequilla y ajo.

Ingredientes:

1 paquete de lasagna precocida

1 libra de carne molida (sazonada, ver preparación carne)

1 taza de queso gouda rallado (o el de tu preferencia, o el que tengas)

1 taza de queso ricotta mezclado con 1/2 taza de cream cheese (puedes agregarle un poco de albahaca o puerro picadito)

2 bolas de queso mozarella fresco rebanado

1 paquete de jamón prosciutto

Ingredientes para la Salsa: 

4 tomates grandes maduros (o si tienes cherry o barceló también puedes usarlos siempre que estén maduros, aumenta la proporción)

1 lata mediana de tomates pelados escurridos

1 lata de pimiento rojo escurrido

1 cebolla morada 

6 dientes de ajo

2 hojas de laurel

2 ramitas de romero

4 ramitas de tomillo

6 hojas de albahaca 

2 hojas de cilantro 

1 ramita de perejil

1/4 taza de aceite de oliva extra virgen

1/3 taza de vino blanco

1 cucharada de vinagre balsámico

3 cucharadas de azúcar morena

Sal y Pimienta 

Preparación Salsa:

1: Corta los tomates, la cebolla y los pimientos en trozos.

2: En una olla agrega el aceite de oliva e incorpora todos los ingredientes (deja la sal y pimienta para después de procesar), cocina a fuego lento durante unos 20 minutos.  

3: Retira del fuego, saca el líquido soltado por las verduras (reserva), saca las ramitas y procesa los vegetales, ve agregando un poco del agua de los vegetales hasta obtener consistencia de salsa. Lleva al fuego nuevamente y sal pimentar. Reservar.

Preparación Carne:

1: Sazona la carne con agrio de naranja, vino o cerveza, ajo, cebolla rallada, pimienta, sal, salsa de soja. 

2: Cocina la carne en una olla desmenuzando con una cucharada de madera. Cuando este lista agrega un poco del agua de los vegetales de la salsa y 2 cucharadas de pasta de tomate. Verifica el sazón. Reservar.

Montaje:

1: En un pyrex rectangular hondo esparce un poco de la salsa pomodoro, luego coloca una capa de las lasagnas precocidas. Sin miedo, que se cocina bien rápido y te evitas estar cocinando la lasagna y que se rompan o se peguen.

2: Coloca más salsa sobre la capa de lasagna y dispone por encima las lonjas de jamón y la mitad de la mezcla de ricotta y cream cheese.

3: Agrega por encima otra capa de lasagna, más salsa y agrega la carne y más salsa.

4: Agrega otra capa de lasagna por encima, más salsa, y coloca el queso mozzarella y más salsa.

5: Otra capa de lasagna, salsa, mezcla de ricotta y cream cheese y el queso gouda por encima.

6: Lleva al horno tapado con papel de aluminio por 20 minutos y luego de 5-10 minutos destapada a 220 grados.

Nota: Hay que poner suficiente salsa para que la lasagna precocida termine de cocerse y para que no te quede reseca.

Ginger and Paprika Aromatized Pumpkin Cream

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Crema de Auyama Aromatizada 

Hice esta crema de auyama aromatizada con paprika, curry y jengibre para nuestra cena de Thanks Ginving. Riquísima!! la textura es bien suave y cremosa con un toque dulzón, ya que la auyama es horneada primero, pasando por unos aromas y sabores encontrados en el paladar que por la dulzura de la auyama son muy sutiles. Delicioso!!!

Ingredientes

1 auyama mediana

1 litro de crema de leche

1 taza de leche regular

1 cucharadita de curry

2 cucharaditas de paprika

3 cucharadas de jengibre picadito

5 dientes de ajo

1 cebolla morada grande

3 cucharadas de cognac

1/4 taza de aceite de oliva

Cream cheese

Sal y pimienta al gusto

Preparación

1. Pelar la cebolla y envolverla en un papel de aluminio con los dientes de ajo. Reservar.

2. Cortar la auyama en trozos, retirar las semillas, hacer ranuras con un cuchillo y esparcir por encima aceite de oliva, sal y pimienta (ver foto). Llevar al horno durante aproximadamente 1 hora a fuego medio, o hasta que la auyama esté cocida. En un ladito coloca el paquetito de cebolla y ajo, que deberás sacar en 30 minutos aproximadamente.

3. En una olla calienta la leche regular. Procesa la auyama, la cebolla y el ajo con la leche caliente. 

4. Lleva la auyama procesada a una olla y poco a poco ve agregando la crema de leche. Puedes agregar un poco de caldo de pollo o leche si te gusta más sueltica.

5. Luego añade el jengibre y deja que empiece a hervir un poco, luego agrega el curry, la paprika y sal pimentar al gusto y agrega un poquito de cognac.

6. Sirve en pozuelitas individuales y en el centro coloca un poco de cream cheese y paprika por encima.

Excelente entrada para cualquier cena!

Platanitos Complacientes con Velveeta

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Platanitos Complacientes con Queso Velveeta

Este plato es simplemente espectacular!!! Mi tía Camelia los hace en forma de rollitos, se hacen los platanitos en lascas y se envuelven en tiras de tocineta, y luego la salsa de queso por encima… WOW! Ella les llama “Complacientes” (es que son puramente “comfort food”) y le quedan deliciosos!! Yo los hago en la versión que hoy les presento, súper fácil! Esto es perfecto para las cenas de navidad y realmente cualquier ocasión! Los preparé para nuestra cena de Pre-Thanksgiving (no somos gringos, pero nos encanta el pavo!) y también los llevaré para la cena de Thanksgiving en casa de mis suegros! 

Ingredientes:

10 plátanos maduros grandes

1 1/2 libra de mantequila (un tarro y medio)

1 1/2 cebolla blanca grande

1 1/2 libra de queso velveeta ( 1 bloque y medio)

4 tazas de crema de leche

1 pizca de pimienta

3/4 taza de queso parmesano rallado

1 paquete de tocineta

Papel toalla

Preparación:

1. Pela los plátanos maduros y cortalos en cubos de aproximadamente 1 centímetro. Fríe en mantequilla los plátanos. (La mantequilla no debe cubrir los plátanitos y no los frías todos juntos). Si los fríes en aceite los platanitos se amontonarán y quedarán pegados, por eso mejor en mantequilla que quedan mas suelticos. Luego de freírlos los colocas sobre papel toalla. Reservar.

2. Pica las cebollas pequeñitas y sofríelas en un poco de mantequilla. Reservar.

3. En un sartén anti-adherente caliente coloca las tiras de tocineta. No es necesario agregar aceite, pues la tocineta suelta mucha grasa. No coloques las tocinetas todas juntas deja espacio entre ellas. Colocalas sobre suficiente papel toalla. Deja enfriar un poco y picalas pequeñitas. Reservar.

4. En una olla a fuego lento vierte la crema de leche y el queso velveeta cortado en cubos. Con un globo o molenillo ve mezclando suavemente (sin dejar de revolver) hasta que el queso derrita,   tomará una consistencia cremosa, y agrega la pizca de pimienta. Reservar.

5. En un pyrex hondo esparce un poco de la salsa de queso, luego una capa de platanitos, una capa de cebollita, salsa de queso, una capa de queso parmesano y tocineta por encima; repite estas capas. Tapa con papel de aluminio y lleva al horno por 20 minutos a fuego medio antes de servir.